El pez rape de aguas profundas parece una especie de vestigio trágico de la era precámbrica, con su gran cabeza, ojos muertos, dientes colmillos y una brillante "caña de pescar" que se extiende desde su aleta dorsal. Los científicos nunca habían visto a estas criaturas aparearse en la naturaleza, pero lamentablemente, ya no es un caso. Es con nuestros remordimientos más profundos que les presentamos las primeras imágenes del deshuesado de rape.
Como Katie Langin informa en Science Magazine , esta filmación sin precedentes fue captada por los cineastas de vida salvaje Kirsten y Joachim Jakobsen, un equipo de esposa y marido que exploraban una zona cercana a las Azores en representación de la Fundación Rebikoff-Niggeler cuando descubrieron la escena sexy.

En el video, una rape hembra se puede ver con sus filamentos bioluminiscentes y rayos de aletas extendidos, mientras que un macho enano se puede ver en su vientre. La pareja se ha fusionado en lo que los biólogos llaman parasitismo sexual; el macho recibe protección y nutrientes preciosos del sistema circulatorio de la hembra, y a cambio la hembra tiene un suministro constante de esperma para cuando esté lista para engendrar. Es el círculo de la vida ...
https://youtu.be/anDIlMVgNwk

Los Jakobsens habían estado investigando una empinada pared de aguas profundas en el lado sur de la Isla São Jorge en su submarino Lula1000 cuando la rape hembra y su pareja parásita aparecieron a la vista, que observaron a una profundidad de 2.600 pies. La pareja humana siguió a la pareja de peces durante media hora, filmando sus movimientos a través de la ventana de 3.5 pies de ancho del sumergible.
Después, enviaron el video a Ted Pietsch, un investigador de peces de aguas profundas de la Universidad de Washington en Seattle, quien confirmó la identidad del rape y la naturaleza de la escena. "He estado estudiando estos [animales] la mayor parte de mi vida y nunca he visto algo así", dijo a Science Magazine . Antes de esto, los científicos ya habían sabido que el pez rape se apareó de esta manera, como lo sugieren los especímenes recuperados de hembras muertas con machos muertos aún unidos a ellos. Lo que tenemos que admitir es extrañamente romántico.
Otro aspecto fascinante del video son los filamentos y los rayos de aletas de la hembra, que se extienden hacia fuera en un perímetro alrededor del par. Estas estructuras brillantes son como un cruce entre los bigotes de un gato y una tela de araña; sienten las aguas alrededor del rape para depredadores y presas. Cuando se detecta una posible comida, la hembra, que por lo demás es sedentaria, se lanza repentinamente en dirección al objetivo.
En cuanto a cómo un pez rape escapa a la destrucción cuando se acerca a una hembra, nadie sabe. Debe ser su buena apariencia!